sábado, 29 de diciembre de 2012

LAS NEURONAS (LAS MARIPOSAS DEL ALMA)


Las neuronas son los componentes fundamentales y las unidades básicas de procesamiento de nuestro Sistema Nervioso, son células. Sus funciones principales consisten en recibir información y transmitirla una vez que ha sido procesada. La función de cada neurona constituye la base del funcionamiento neuronal.

Las neuronas están envueltas por una membrana que permite a la célula funcionar como una unidad independiente. La membrana está formada por una doble capa de fosfolípidos (moléculas orgánicas). Cuenta con diferentes tipos de moléculas proteicas que permiten que diversas sustancias atraviesen la membrana y de ellas van a depender muchas de las propiedades funcionales de la neurona. Las propiedades de la membrana neuronal permiten que se genere, conduzca y se transmita el impulso nervioso, elemento básico de la comunicación neuronal.

Hay tres zonas diferenciadas en las neuronas:
- El cuerpo celular o soma: Es el centro metabólico donde se fabrican las moléculas y realizan las actividades fundamentales de la célula nerviosa. El interior de la célula está compuesto por el citoplasma con los mismos orgánulos que cualquier otra célula. El cuerpo celular contiene el núcleo donde se localizan los cromosomas y el nucléolo, que fabrica los ribosomas implicados en la síntesis de proteínas. Las neuronas requieren proteínas específicas para desarrollar la transmisión de información.
En el citoplasma de la neurona se localizan proteinas fibrilares o tubulares especializadas que constituyen el citoesqueleto. Los microtúbulos son los componentes más grandes del citoesqueleto y los neurofilamentos son los elementos del citoesqueleto que más abundan en las neuronas.  Los neurofilamentos se encuentran enlazados entre sí o con los microtúbulos.
En pacientes con la enfermedad de Alzheimer se observan "ovillos" neurofibrilares en sus neuronas; son una alteración de la organización de los neurofilamentos, lo que indica que los cambios en el citoesqueleto neuronal desempeñan un papel importante en algunas enfermedades neurodegenerativas.
- Las dendritas: Son prolongaciones del cuerpo celular con forma de árbol y constituyen las principales áreas receptoras de la información que llega a la neurona. La mayoría de las neuronas tienen varios troncos dendríticos. La principal función de esta ramificación es incrementar la superficie de recepción de información. Las dendritas captan los mensajes y los conducen al cuerpo neuronal.
- El axón: Es una prolongación del cuerpo celular, generalmente más delgada y larga que las dendritas. Cada neurona tiene un solo axón y es la vía a través de la cual la información se propaga hacia otras células.


La sinapsis permite a las células nerviosas comunicarse con otras a través de las dendritas y los axones, transformando una señal eléctrica en otra química. En estos contactos se lleva a cabo la transmisión del impulso nervioso.

La diversidad de formas en cuerpos neuronales, dendritas y axones ha permitido clasificar las neuronas en diferentes tipos: La neurona multipolar, la neurona bipolar, la neurona unipolar, etc.

Según su función, las neuronas están clasificadas en Neuronas Sensoriales que captan la información del entorno, recibida a través de los órganos de los sentidos y la conducen al Sistema Nervioso Central; y las Neuronas Motoras que parten desde el Sistema Nervioso Central y llegan hasta los músculos con los que se hace sinapsis para ordenar el movimiento.
Hay neuronas que solo establecen conexión con otras neuronas, las interneuronas o neuronas de circuito local. Y hay neuronas que transmiten la información de un lugar a otro del Sistema Nervioso Central, las neuronas de proyección.

El complejo entramado neuronal se encuentra rodeado por las células gliales que desempeñan la función de soporte de las neuronas, son encargadas de regular la transmisión sináptica, intervienen en la reparación y regeneración del tejido nervioso, suministran nutrientes a las neuronas, algunas se enrollan alrededor de los axones formando una densa capa denominada mielina (aislante que mejora la transmisión de los impulsos nerviosos), etc.

Las Microglías son células esparcidas por todo el Sistema Nervioso Central que se localizan entre las neuronas y las células gliales. Participan en la reparación de las lesiones del Sistema Nervioso Central y en su defensa inmunitaria.

Los neurotransmisores transmiten información de una neurona a otra neurona consecutiva, mediante la sinapsis.

Las neuronas tienen plasticidad, esto significa que van cambiando  en función de las situaciones que se van produciendo a lo largo de la vida, a medida que aprendemos y establecemos memorias nuevas, que nos enfrentamos a situaciones fisiológicas diversas o cuando nuestro Sistema Nervioso Central se ve sometido a enfermedades y lesiones. Incluso se ha demostrado el nacimiento de nuevas neuronas en determinadas regiones, cuando ya somos adultos.

Debemos ejercitar el cerebro con actividades que modifiquen nuestras neuronas como por ejemplo jugar al ajedrez, tocar un instrumento, hacer crucigramas, sudokus, jugar a las cartas, hacer puzzles... estas y otras muchas actividades nos permitirán tener más memoria y concentración, y mejorar nuestra salud mental.



lunes, 24 de diciembre de 2012

TODOS SOMOS DIFERENTES Y TODOS SOMOS IGUALES




Todos somos diferentes y todos somos iguales... 
Existe tal variabilidad en nuestra especie que tendemos a clasificar a las personas por su físico, su color de piel o su tendencia sexual.

La genética y la selección natural es la responsable de esa variabilidad. Las mutaciones en los genes aumentan aún más esa variabilidad y hacen que nazcan personas mucho más diferentes: provocan alteraciones estructurales de los cromosomas ocasionando enfermedades tales como el Síndrome de Down, el Síndrome de Prader-Willi, el Síndrome de William, etc. 

Por otra parte, las enfermedades mentales pueden ser causadas por mutaciones en un gen que codifica la proteína responsable de la extracción de algunos neurotransmisores del espacio sináptico (en las neuronas); enfermedades como la esquizofrenia, el síndrome bipolar y los trastornos de la ansiedad.

Cualquier diferencia entre una persona y otra está causada por su genética: Su peso, su altura, sus habilidades, su inteligencia, etc. Tenemos numerosos genes que interactúan entre sí hasta llegar a formar una persona completamente diferente a otra, incluso los gemelos homocigóticos (que proceden de un solo óvulo y un solo espermatozoide) no son completamente iguales.

Según las últimas investigaciones sobre la homosexualidad, esta sería producida por un mecanismo que regula la actividad de los genes; Apéndices genéticos que son heredados por error: Algunos de estos apéndices sirven para proteger al feto, en el útero, de vacilaciones naturales de las hormonas sexuales. Esto impide que fetos machos se feminicen y viceversa. Estos marcadores pueden afectar a la formación de los genitales, la identidad sexual o la preferencia de compañero. (La homosexualidad NO es una enfermedad).

Con todo este bagaje podemos darnos cuenta de que todos podemos nacer con diferentes características según nuestra genética, y eso a la vez nos hace ser iguales, pues nuestro mecanismo genético es el mismo y nos desarrollamos de la misma manera antes de nacer.

Ser diferente no es un problema, el problema es ser tratado diferente.


Dedicado a todos los que se sienten mal por creer que son distintos y a todos los que miran a los demás con altivez y desprecio por creer que son distintos también.





domingo, 4 de noviembre de 2012

ENFERMEDADES GENÉTICAS: LA ENFERMEDAD DE HUNTINGTON


Toda la información de cómo somos se encuentra en nuestros genes. Los genes son segmentos de ADN que llevan toda la información genética. Según nuestros genes seremos altos, bajos, rubios, morenos, con piel clara, piel morena, etc. y esta información será transmitida a nuestros descendientes. El genoma es el conjunto de genes de una especie.
Los genes están ordenados de forma lineal sobre los cromosomas. En la especie humana hay 23 parejas de cromosomas, o sea, 46 cromosomas. Todas las parejas de cromosomas son homólogas (iguales) excepto los cromosomas sexuales: El varón tiene un cromosoma X y otro Y; en cambio la mujer tiene dos cromosomas XX.
Al conjunto de todos estos cromosomas se le llama cariotipo:
Cariotipo humano de hombre y de mujer respectivamente
Cuando nos reproducimos el óvulo lleva la información genética de la mujer y el espermatozoide lleva la información genética del hombre; ambos se unen y se crean nuevos cromosomas para el nuevo ser. Por lo tanto, la información genética procede de los dos progenitores. Un cromosoma será del padre y su pareja correspondiente será de la madre
Supongamos que nuestra madre es de pelo rubio y nuestro padre de pelo moreno. Tenemos las dos informaciones genéticas en nuestros cromosomas. ¿Por qué somos rubios o por qué somos morenos? ¿Qué hace que un valor prevalezca ante el otro?
Los alelos son cada una de las formas alternativas que puede tener un gen. Por lo tanto en el gen color de pelo, tendremos el alelo rubio y el alelo moreno. Los alelos son dominantes o recesivos. Los alelos dominantes "vencen" a los recesivos. En este caso el alelo dominante es el moreno, y los descendientes serán morenos. Es un ejemplo sencillo para entender el mecanismo de los genes, pero la genética es mucho más complicada...

¿Que ocurriría si en lugar del gen color de pelo, tuvieramos un gen que, por haber sufrido una mutación, provocara una enfermedad y además ese alelo fuera dominante?
 
Es el caso de la enfermedad o corea de Huntington, más conocida como baile de San Vito:
- Esta enfermedad es causada por un único gen dominante situado en el cromosoma nº 4.
- Produce un deterioro progresivo del sistema nervioso central que conduce a la pérdida del control motor, apareciendo movimientos rápidos y continuos en brazos y piernas que no pueden controlar; demencia progresiva y finalmente la muerte no más tarde de transcurridos 20 años desde la aparición de la enfermedad. 

Esta enfermedad suele manifiestarse en la edad adulta, cuando los portadores ya han tenido descendencia, así que los afectados trasmiten el alelo causante de la enfermedad antes de saber que la padecerán. Los descendientes tienen entre un 50 y un 100% de probabilidades de tener la enfermedad.

La población más grande conocida con la Enfermedad de Huntington se encuentra en Venezuela, en la región de la Costa Occidental del lago de Maracaibo, en el Zulia. Hay muchos casos en otros países latinos y con menor medida en el resto de países del mundo.

El gen responsable de la enfermedad se ha identificado y ello permite el diagnóstico de esta antes de su aparición tras un examen de su careotipo. Todo portador de esa mutación genética padecerá la enfermedad.
Estos exámenes podrían eliminar la trágica espera en que convierten sus vidas los familiares directos de un paciente, ante la incertidumbre de no saber si van a padecer o no esta enfermedad.

Los afectados podrían tener hijos biológicos por medio del diagnóstico preimplantacional: es una fecundación in vitro, donde se analiza cuál de los embriones que se han comenzado a desarrollar presenta la enfermedad, y cuál no, implantando únicamente el sano, de tal manera que el hijo deseado no estará afectado por esta enfermedad.

Tanto el examen de careotipo como el diagnóstico preimplantacional son medidas excesivamente caras para las poblaciones afectadas, que lamentablemente tienen más incidencia en paises pobres y sin recursos.

Se ha descubierto un medicamento llamado Tetrabenazina que puede reducir hasta un 80% los movimientos de las extremidades, mejorando considerablemente la calidad de vida de estos pacientes.
La tetrabenazina es un bloqueante de la dopamina ver: Los neurotransmisores y las enfermedades mentales
Este medicamento aun no lo cubre la seguridad social en Venezuela (país con más afectados).

Se están llevando a cabo investigaciones con células madre para solventar este tipo de enfermedades.http://www.medicalpress.es/las-celulas-madre-apuntan-a-un-posible-tratamiento-para-la-enfermedad-de-huntington

Aparte de medicamentos y pruebas genéticas estos pacientes necesitan ayuda psicológica y medios para afrontar la enfermedad.  

Para más información sobre esta enfermedad podéis consultar el siguiente enlace http://avehun-venezuela.webnode.com.ve/